오늘날 중국어는 얼마나 중요한가요?

약 14억 5천만 명으로 추산되는 중국은 오랫동안 세계에서 가장 인구가 많은 국가라는 칭호를 받아왔습니다. 인도가 곧 중국을 제치고 우세한 국가가 될 수 있다는 사실에도 불구하고, 세계의 나머지 국가들에 대한 중국의 영향력은 여전히 커지고 있습니다. 그 결과, 중국어를 배우는 것은 방문객과 사업가 모두에게 점점 더 유용한 능력이 되고 있습니다.

Q: 중국어를 배워야하는 이유

A: 현대 사회에서 중국어를 배우는 것은 여러 가지 이유로 현명한 선택으로 보입니다. 이 매력적인 나라로 놀러 갈 계획이든, 아마도 그곳에서 일하며 1년 또는 2년을 보내기를 희망하든, 중국어를 말할 수 있는 것은 당신에게 사회적, 직업적으로 수많은 문을 열어줄 것입니다. 세계에서 가장 크고 빠르게 성장하고 있는 소비자 시장에서 입지를 확립하려는 다국적 기업도 늘고 있기 때문에 언어를 구사할 수 있다면 고액 연봉과 고학력 포스팅에서 상위권에 오를 것입니다. 사실, 영어는 세계 비즈니스 환경에서 여전히 선택 가능한 언어이지만, 세계 최대의 경제 대국이 국제 무대에서 자리를 잡으면서 중국인의 역할은 계속 증가하고 있습니다. 특히 러시아와 인도의 원주민들은 중국어를 배우기 위해 줄을 서고 있습니다.

Q: 중국어는 배우기 어려운 가요?

A: 중국에서 사용되는 많은 방언과 지역 언어가 있지만, 만다린은 널리 사용되고 다른 지역에서 온 사람들을 위한 언어 프랑카로서의 역할 때문에 표준으로 채택되었습니다. 표준 중국어 또는 “푸퉁화”라고도 알려진 만다린은 중국의 주요 방언입니다. 가장 널리 사용되는 방언이며, 나라 전체에서 의사소통과 교육을 위한 공식 언어로 사용됩니다.

중국어는 동아시아 이외의 사람들에게는 전혀 낯선 듯한 특징을 가지고 있어 중국어를 배우는 것이 처음에는 위협적으로 보이게 합니다. “한자”로 알려진 이 글자는 5,000년 이상 되었고, 원래 일반적인 사물이나 행동을 그림으로 표현하여 유래되었습니다. 많은 서양인들이 숙달하기 위해 고군분투하는 중국어의 또 다른 측면은 서양에서 흔히 볼 수 있는 감정 표현보다는 의미를 나타내기 위해 음색을 사용하는 것입니다. 

위압적인 한자와 음색에도 불구하고, 중국어를 배우고 말하는 것은 사실 꽤 쉽습니다. 복잡한 동사를 활용하거나 배울 사례의 편차가 없기 때문에 중국어 문법은 사실 꽤 간단합니다. 주어가 동사와 일치하는지, 명사가 남성, 여성, 단수인지 복수인지에 대해 걱정할 필요 없이 기본적인 문장 몇 개를 짜내기 시작하면, 여러분의 자신감은 높아집니다. 

Q: 중국어를 배우기에 가장 좋은 장소는 어디인가요?

A: 이 질문에 대한 분명한 대답은 “중국에서”여야 하는 것처럼 보일 수 있지만, 이것이 반드시 최선의 선택이라고는 할 수 없는 몇 가지 이유가 있습니다. 우선, 많은 사람들이 여행이나 중국에서 일하거나 중국인들과 사업을 하기 위해 중국어를 배우고 싶어합니다. 대부분의 사람들은 편리함, 비용 효율, 언어 자원의 접근성, 도착 전에 언어의 기반을 구축하기 위해 중국으로 여행하기 전에 모국 또는 제3국에서 중국어를 배우기를 선택합니다. 또한 익숙한 환경에서 스트레스를 줄이고 자신감을 높일 수 있습니다.

중국어를 배우기에 가장 인기 있는 곳 중 하나는 태국의 방콕입니다. 많은 태국인들이 중국 혈통을 가지고 있는 상당한 중국인 공동체의 본거지일 뿐만 아니라, 태국은 중국어 학습, 특히 영어로 중국어를 배우려는 사람들에게 많은 다른 이점들을 제공합니다. 태국은 기후가 좋고 생활비가 저렴하지만 방콕에서 중국, 혹은 아시아 어디든 쉽게 이동할 수 있는 아시아의 중심지입니다.

그러나 더 중요한 것은 태국에는 중국어에 대한 집중도가 높아지고 있는 언어 산업이 확립되어 있다는 점입니다. 태국에서 중국어를 전문으로 하는 어학원은 ALA Language School입니다. ALA는 방콕에서 인기 있는 중국어 학교로서 초보자부터 상급자까지 중국어 강좌를 제공하고 있으며, 영어에 능통한 원어민에게 모든 중국어 강좌를 가르칩니다.

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